Las cesáreas innecesarias

Hace unos días se celebró en Barcelona el I Congreso Global de Medicina Maternofetal y los organizadores convocaron a una rueda de prensa para denunciar el aumento “desaforado” de cesáreas en los últimos años. Los motivos son variados, aunque ellos insistieron en que muchas pacientes solicitan esta intervención con la intención de no sufrir los dolores que provoca el parto o porque piensan que es un proceso menos traumático para su bebé. Especialmente las primerizas.

Los ponentes también comentaron que los médicos tienen miedo a las denuncias y que en ocasiones prefieren adoptar una actitud sumisa y ejercer un modelo de “medicina defensiva” cuando las embarazadas les solicitan la intervención quirúrgica.

No han negado que, en algunos casos, sean los propios médicos los que propicien esta decisión de sus pacientes, motivados por la comodidad resulta poder programar el nacimiento y resolverlo en media hora, a diferencia de los largos procesos de trabajo de parto, que se pueden extender varias horas y que ocurren también en las madrugadas. Y los días festivos.

Según los datos más recientes, en España el 25 por ciento de los bebés nacen por cesárea, mientras que en países como Italia, México o Brasil esta intervención supera el 40 por ciento de los nacimientos.

A pregunta expresa de los periodistas los médicos detallaron que sólo en el 15 por ciento del total de partos existen condiciones clínicas para indicar una cesárea, aunque con el aumento de la edad del primer embarazo este porcentaje está subiendo. En todo caso, no supera el 20 por ciento del total.

Ya con los datos en la mesa, le preguntamos cuántas cesáreas se hacían sin indicación clínica en España. La respuesta fue que el 5 por ciento y esa cifra saltó a los titulares de nuestras noticias al día siguiente. Fue el resultado de restar apresuradamente un 20 por ciento de las cesáreas indicadas, al 25 que conforma el índice total. Se nos coló a todos. Médicos y periodistas.

Ya en casa, en  la cama y a punto de dormir, de pronto caí en la cuenta de que no era la proporción correcta. En realidad, las cesáreas realizadas fuera de indicación en España son 5 de cada 100, pero del total de nacimientos, no del total de cesáreas. Por lo tanto, esas cinco cesáreas, de las 25 totales por cada cien nacimientos, son en realidad, ¡el 20 por ciento!. Es decir, que al menos una de cada cinco cesáreas se hacen sin una justificación médica.

Lo peor del caso es que las futuras madres no son conscientes de los riesgos y consecuencias que tiene esta intervención tanto en para su bebé, como para ellas mismas. Además de que la recuperación es mucho más lenta con esta intervención, existe un riesgo real de infecciones, sangrado y complicaciones propias de la cirugía, además del peligro de que la placenta se inserte en la cicatríz o el útero se rompa en un futuro embarazo. También hay más probabilidades de que falle la lactancia materna con este tipo de nacimiento.

Publicado en Uncategorized | 2 comentarios

El negocio de la salud (en México)

Después de casi una década viviendo en un país en el que la sanidad es pública y universal, hay cosas a las que ya me he desacostumbrado. Este año, tres cosas me llamaron en especial la atención durante mis vacaciones visitando a la familia:

1.- La cantidad de mujeres conocidas, algunas muy jóvenes, que se han puesto implantes mamarios.

2.- La proporción de anuncios en la televisión que ofrecen productos farmacéuticos, muchos de ellos “milagrosos”.

3.- Las estrategias agresivas de venta en las farmacias.

En realidad, lo primero que me sorprendió fue ver que, en algunas franjas horarias, más de la mitad de la publicidad era sobre fármacos. Algunos típicos “remedios infalibles” para la alopecia, la obesidad o la disfunción eréctil. Incluso algunos que se atreven a decir que aumentan la memoria o la capacidad intelectual. También complejos vitamínicos y otras cápsulas para mejorar el aspecto de la piel, combatir los hongos de los pies o reducir las várices. Pero, lo más llamativo, eran los medicamentos para algunas patologías que en Europa sería impensable (de hecho, está prohibido por ley) promocionar de esa forma, como antihipertensivos y fármacos para problemas hepáticos, renales, migraña o problemas en la próstata. Mi favorito, sin duda, un atigripal cuyo reclamo publicitario rezaba “Le quita los síntomas en 30 minutos, o ¡le devolvemos su dinero!”.

La publicidad “en el punto de venta” de las farmacias tampoco me dejó indiferente. Para empezar, en México la mayoría de los médicos aún receta los fármacos por nombre comercial. Especialmente los privados. A raíz de esto, hace algunos años surgieron empresas orientadas al mercado de los genéricos, como el caso del famoso “doctor SIMI”, que vende fármacos “similares” a precios muy populares. Bueno, pues esta farmacia además ofrece consultas médicas a 50 pesos (unos tres euros) y, para promocionarse, hace gala de una botarga que representa al gordinflón “doctor SIMI” y que baila y entrega globos a los niños al ritmo de música pegajosa.

Tampoco es extraño ver rótulos de ofertas en las farmacias que ofrecen medicamentos con llamativos descuentos según la temporada. La que no puede faltar: “Viagra”. Y para muestra, un botón…

Publicado en Uncategorized | 5 comentarios

De cómo ir a una entrevista y salir diagnosticada

Foto: Rafa M. MarínHace unos días me tocó escribir un reportaje sobre los avances en cirugía ortognática, por lo que fui a entrevistar a un par de médicos que han descrito una nueva técnica que consiste en fusionar un modelo realizado por medio de tomografía por haz cónico y un escáner dental intraoral.

La entrevista transcurría con normalidad. Yo observaba con atención las posibilidades de la navegación tridimensional durante el proceso de navegación de esta cirugía del esqueleto facial cuando de pronto, el médico hizo una pequeña pausa y me dijo: “tú eres candidata”.

-¿Yo?, pensé. ¿Candidata?- “Sí”, me dijo. “Tienes la mandíbula retrasada unos milímetros y te la podríamos arreglar en un momento. Con anestesia local y de forma ambulatoria”. Claro, esto después de varios meses de ortodoncia y de todo el proceso previo para fabricar las férulas que hacen de guía quirúrgica.

Hasta ese día, nunca en mi vida había percibido que mi mandíbula podría estar un par de milímetros más atrás de lo que los cirujanos estéticos consideran correcto. Mis dentistas siempre me han dicho que mi mordida es correcta. No tengo problemas de deglución y, a decir verdad, jamás había reparado en esa pequeña diferencia. Sin embargo, después de ese día no paro de pensar en la trayectoria de los huesos de mi mandíbula y su alineación. Espero olvidarme pronto de ello y no acabar en el quirófano.

Publicado en Uncategorized | 3 comentarios

Olvidando lo realmente importante

Los periodistas agradecemos que en los congresos haya una sala destinada para la prensa lo que, por suerte, es cada vez más frecuente. Especialmente si se trata de una reunión grande en la que hay miles de participantes y muchas veces es necesario pasar el día entero entre charlas, entrevistas y talleres.

El último congreso europeo que se ha celebrado hace pocos días en Barcelona contaba con una sala de prensa amplia, dotada con salas privadas para entrevistas, mesas, ordenadores con conexión a internet, teléfono y fax, además de un área de descanso con sofás, plantas y todo tipo de bebidas frías y calientes a disposición de los representantes de los medios de comunicación acreditados. Todo muy bonito.  Pero cuando solicitamos entrevistar al presidente del comité organizador, nos dijeron que no tenían su teléfono de contacto, por lo que la manera de localizarlo era salir a bucear entre los más de 9.000 asistentes para intentar encontrarlo después de haber visto su cara en la foto de la carta de bienvenida del programa.

No nos parece mal que los organizadores se preocupen por los pequeños detalles que convierten las salas de prensa en lugares agradables para pasar el día, pero no hay que olvidar que lo más importante son las facilidades que nos permiten realizar nuestro trabajo de la manera más efectiva posible. Lo importante es no descuidar el fondo por estar tan pendientes de la forma.

Publicado en Uncategorized | Deja un comentario

Sin titular

La rueda de prensa de hoy será de las memorables. Convocó una agencia, pero –aunque es algo bastante obvio– omitiendo el dato de que había un laboratorio farmacéutico detrás. Prometieron datos y nuevos resultados relacionados con el tratamiento de las enfermedades hematológicas, a propósito de que el congreso europeo de esta especialidad se celebra estos días en Barcelona.

Llegamos a tiempo al hotel en cuestión, fuera del recinto del congreso, y los ponentes se hicieron esperar por al menos un cuarto de hora. Iniciaron sus presentaciones con Power Points llenos de gráficos y datos “estadísticamente significativos”. En el salón, en el que había que ponerse la chaqueta por el fuerte aire acondicionado, estábamos tres periodistas españoles. Uno de ellos con el cometido de hacer un publireportaje. Además, dos o tres redactores extranjeros que seguramente viajaron a Barcelona invitados por el laboratorio organizador. El resto de la sala no sabemos quienes eran, pero a juzgar porque aplaudían al concluír cada presentación, seguramente eran trabajadores de la compañía patrocinadora.

No hubo nota de prensa. Ni abstracts. Y los datos que presentaron fueron sobre un estudio públicado en el año 2008. Plop. Pocas cosas nuevas respecto a esos resultados y la mayoría consisten en los típicos estudios de subgrupos de pacientes en los que se busca a toda cosa poner el marco donde lo permita la estadística.

En fin, una rueda de prensa más en la que los periodistas salimos sin un titular claro después de haber perdido gran parte de la mañana. De verdad, si no tienen nada nuevo que decir, ¿no se las podrían ahorrar?

Publicado en Uncategorized | 1 Comentario

Detrás de los micrófonos y cámaras

Las ruedas de prensa y entrevistas suelen ser la fuente de muchas de las noticias sobre salud que leemos, vemos y escuchamos en los medios de comunicación. En general, trascienden los detalles sobre los avances en diagnóstico, tratamiento, cribado o prevención de alguna patología, así como datos epidemiológicos y medidas políticas o de gestión de la salud.

Muchas de las cosas que se dicen y que pasan durante los encuentros entre especialistas y periodistas se quedan en el tintero. Ya sea por las limitaciones de espacio o porque se pueden considerar con poco “valor periodístico” para ser incluidas en las noticias.

En este espacio queremos hacer eco de esas pequeñas cosas que pasan detrás de las cámaras y los micrófonos durante las ruedas de prensa y entrevistas sobre salud, que quizá no aportan datos contundentes sobre las novedades sanitarias, pero que nos permiten conocer otros aspectos de la forma en la que se producen las noticias en este sector.

Estaremos encantados de recibir comentarios y sugerencias. ¡Bienvenidos!

Publicado en Uncategorized | Deja un comentario